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25/02/15

La macchia bianca di Cerere

La misteriosa macchia bianca fotografata su Cerere

La sonda spaziale Dawn ha fotografato una misteriosa macchia bianca, molto luminosa, sulla superficie del pianeta nano Cerere, questa curiosa formazione ha lasciato molto perplessi gli scienziati della NASA, che non riescono a comprenderne la natura.

La macchia bianca su Cerere è presente in una serie di nuove foto scattate il 13 gennaio 2015 dal veicolo Dawn della NASA, che sta rapidamente avvicinandosi al pianeta nano nella fascia degli asteroidi tra le orbite di Marte e Giove. Ma quando gli scienziati della missione Dawn hanno divulgato la foto in data 19 gennaio 2015, non hanno fornito alcuna indicazione su cosa potesse essere quel punto di colore bianco.
“Si, possiamo confermare che si tratta di qualcosa che sta riflettendo maggiormente la luce solare, ma la sua reale natura rimane un mistero“, ha dichiarato in una email inviata a Space.com Marc Rayman, direttore ed ingegnere capo della missione.
Le nuove immagini mostrano zone di luce e ombra sulla faccia di Cerere, che indicano caratteristiche di superfici simili a crateri. Ma al momento, nessuna delle caratteristiche specifiche può essere risolutiva, ivi incluso il punto di colore bianco.


“Non sappiamo che cosa possa essere quel punto bianco, ma è certamente intrigante“, ha dichiarato Rayman. “Anzi, per scoprirlo fa venire voglia di mandare lì un veicolo spaziale e, naturalmente, è quello che esattamente stiamo facendo! Così mentre Dawn porta Cerere ad essere ancor di più in evidenza, saremo in grado di vedere con raffinato dettaglio cosa sia quel punto di colore bianco“.
Cerere è un oggetto unico nel nostro sistema solare. Risulta essere il più grande oggetto nella fascia degli asteroidi ed è classificato come tale. Allo stesso tempo però è anche classificato come pianeta nano ed ha un diametro di 950 chilometri (circa le dimensioni del Texas). Cerere è il più piccolo pianeta nano noto del sistema solare.
Il veicolo spaziale Dawn, costato 466 milioni di dollari, è regolato per entrare nell’orbita di Cerere il 6 marzo 2015. Dawn ha lasciato la Terra nel 2007 e nell’estate del 2011 ha effettuato una lunga sosta di un anno presso l’asteroide Vesta, il secondo più grande oggetto della fascia degli asteroidi.
Mentre Vesta condivide molte proprietà con i pianeti interni del nostro sistema solare, gli scienziati della missione Dawn sospettano che Cerere abbia più elementi in comune con la maggior parte dei pianeti esterni. Si pensa che il 25 per cento della massa di Cerere sia composto di acqua. Gli scienziati hanno osservato pennacchi di vapore acqueo in eruzione sulla superficie di Cerere, che potrebbero essere stati eruttati da geysers di ghiaccio simili a vulcani.
La misteriosa macchia di colore bianco catturata dalla sonda Dawn è una della più curiose caratteristiche di questo oggetto già di per sé molto interessante.

Fonte: UFO e dintorni

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